Monday, September 23, 2013

Venice: Island of San Giorgio Maggiore – Le Stanze del Vetro: Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931.

Photograph courtesy Le Stanze del Vetro 

Venice: Island of San Giorgio Maggiore – Le Stanze del Vetro: Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931.  Now on it’s third exhibition, the Stanze del Vetro, the beautiful new museum dedicated to glass on the magical Island of San Giorgio, that looks across the Bacino di San Marco towards the Piazza, the exhibition Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931 (until December 1st) curated by Marino Barovier. During his collaboration with Paolo Venini, Martinuzzi designed beautiful objects whose shapes were inspired by classical design, but also involved the use of innovative techniques and glass paste. The exhibition reconstructs his whole production chronologically: from elegant transparent blown glass to works with an unprecedented opaque texture, from the experiments with pulegoso glass (a semi-opaque or translucent glass with a rough surface due to tiny bubbles formed by using special ingredients) to pieces with deep, dense colors.
Above 1: a photograph of Napeoleone Martinuzzi besides a marble bas-reliefs for the Memorial to the Fallen of Murano, 1920s. Napoleone Martinuzzi, an artist held in high esteem by poet Gabriele d’Annunzio, became a partner of Paolo Venini in 1925. In his capacity as the artistic director of V.S.M. Venini & C. he designed marvelous objects until 1931. After devising elegant clear blown glass objects, the artist went on to explore previously unseen matter like bubble glass and opaque glass in intense and solid colors. In so doing Martinuzzi designed a wide repertoire of vases, cups, lights, and peculiar decorative objects like fruits, colored glass creatures and succulent plants, some of which were monumental in size.

Above 2: Napoleone Martinuzzi vases in red cased glass, green bubble glass, blue clear glass and succulent plant in blue bubble glass, Napoleone Martinuzzi for V.S.M.Venini & C., 1925-1930.

Napoleone Martinuzzi: Transparent Glass - 1925-1931. Transparent blown glass was a typical and almost exclusive product of Murano glassworks until about 1928, when the first opaque glass, that was soon to become extremely popular, was produced. Most of the glass designed by Napoleone Martinuzzi in his capacity as the Artistic Director of V.S.M. Venini & C. consisted of clear and transparent vases, cups and goblets, devised between 1925 and 1927. In his production he would mainly focus on volumes, and his items are often larger than the real-life model and/or feature open-mold ribbing, waists or applied glass-thread decoration. He also relied on ancient decoration techniques as meza stampaura and filigrana, which by the way earned him enthusiastic feedback at the 3rd Monza Biennale.

Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931. The around 200 works on display in the exhibition are representative of the most significant stages in the glass art of the ingenious sculptor from Murano. Many of these works were presented at the Venice Biennale from 1926 to 1930 and at major exhibitions of decorative arts, such as the Biennale and the Triennale in Monza. 1930 was a significant year in the history of Venini: thanks to Martinuzzi’s talent, the Venini production was noted for the singular richness of the works shown at these important exhibitions. They ranged from classical transparent pieces to a collection of pulegoso glass with an archaic feel, the striking aquariums, the brightly colored velato vases, the cacti and the colorful “bestiary”.

Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931. The exhibition also explores the relationship between Martinuzzi and the poet Gabriele d’Annunzio, who commissioned the Murano artist to make not only sculptures but also works in glass. To illustrate their special bond and the artistic vision shared by these two personalities, the exhibition includes a reconstruction of one of the rooms in the Vittoriale by stage designer Pierluigi Pizzi, with some of the most significant works that Martinuzzi designed for the poet. They include a bright pumpkin made of incamiciato glass (the glass is covered by a second thin layer of different colored glass), which Martinuzzi designed specially for D’Annunzio’s residence, a vase with large ribbed handles, a large basket with fruit, a transparent blue glass cup and an elephant made of red vitreous paste.

                          Photograph courtesy Le Stanze del Vetro                          


Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931. Other particularly interesting items in Martinuzzi’s production for Venini include the series of fruit and vegetables that he designed from 1926 on. They were based on natural models including poppy fruits and sprouts and common vegetables (tomatoes, onions etc.). 

 Photograph courtesy Le Stanze del Vetro

Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931. A personal interpretation of a theme fashionable in the late 1920s, were these works on a monumental scale and designed to be placed in public spaces as polychrome glass sculptures. One example is the succulent plant made of pulegoso glass, now in the Palazzo delle Poste, Bergamo. It  is displayed to illustrate the taste of an entire period. 


                                                                                                               Photograph courtesy Le Stanze del Vetro

Napoleone Martinuzzi Venini 1925-1931. The exhibition includes a selection of period photographs and original drawings both of glass pieces and some monumental glass sculptures, such as the “statue” of a Dancer (1928) and the succulent plants shown at the first Quadriennale d’Arte di Roma (1931).
Above: Succulent plant in black glass and in red glass paste, Napoleone Martinuzzi for V.S.M. Venini &  C. 1929-1930.
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Monday, September 16, 2013

Venice - Island of San Giorgio Maggiore – Not Vital - Normadic Encounters

Venice - Island of San Giorgio Maggiore – Normadic Encounters.  Swiss artist, nomad and explorer Not Vital gave a talk Normadic Encounters at the Fondazione Giorgio Cini Onlus. Marking his presentation of the monumental installation '700 Snowballs' at Le Stanze del Vetro, until September 29, concurrently with the Art Biennale 2013, Not Vital talked about his experiences with craftsmen from all over the globe, the relationships that developed over decades of travel and the works of art created as a result of these collaborations.

Normadic Encounters. Not Vital maintains a continuing interest in engaging with indigenous makers of countries he visits: from the Tuareg silver craftsmen of Niger to the marble carvers of Lucca and of course, the Venetian glass craftsmen of Murano - with whom '700 Snowballs' was created.

Not Vital - 700 Snowballs: 700 Snowballs, until September 29, curated by Alma Zevi in the Benedicti Claustra Onlus, Abbazia di San Giorgio Maggiore.
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Tuesday, September 10, 2013

Venice – Lido: Venezia 70 - The Venice Film Festival


Lido: Venice 70: Golden Lion for Best Film – Sacro GRA. The Golden Lion for Best Film went to Gianfranco Rosi for his film Sacro GRA. The 70th Venice International Film Festival was directed by Alberto Barbera and organized by the Biennale di Venezia and chaired by Paolo Baratta. The jury was chaired by Bernardo Bertolucci and comprised of Andrea Arnold, Renato Berta, Carrie Fisher, Martina Gedeck, Jiang Wen, Pablo Larraín, Virginie Ledoyen, and Ryuichi Sakamoto.

Courtesy La Biennale di Venezia – foto ASAC

Gianfranco Rosi winner of the Golden Lion for Best Film, Sacro GRA.

Venice 70:  Coppa Volpi for Best Actress.    The Coppa Volpi for Best Actress went to Elena Cotta for Emma Dante’s film Via Castellana Bandiera (see below).

Venice 70: Award for Best Screenplay – Steve Coogan and Jeff Pope.  The Award for Best Screenplay went to Steve Coogan (above) and Jeff Pope for Stephen Frears Philomena, staring Judi Dench and Steve Coogan.


Dame Judi Dench star of Philomena.

Philomena’s director Stephen Frears

Courtesy La Biennale di Venezia – foto ASAC

Venice 70:  Marcello Mastroianni Award for Best Young Actor – Tye Sheridan.  The Marcello Mastroianni Award for Best Young Actor went to Tye Sheridan who plays besides Nicholas Cage in David Gordon Green’s film Joe.

Venice 70: Special Jury Prize – Die Frau des Polizisten (The Police Officer’s Wife).  The Special Jury prize went to the film – Die Frau des Polizisten (The Police Officer’s Wife), Philip Groning directed, wrote, produced and was the director of photography on the film, he is photographed above with the cast.

Die Frau des Polizisten (The Police Officer’s Wife).  Uwe, (David Zimmerschied) is a policeman in a provincial German town. When we watch him at work, it is often in the surrounding countryside. Yet this is no tale of bucolic loveliness. Uwe beats his wife Christine (Alexander Finder) with an intensity and frequency that builds throughout the film’s 175 minutes until the inevitable and tragic denouement. Initially, though, Gröning shows a happy family, the couple with their young daughter Clara out hunting Easter eggs in the woods or eating and laughing together in the kitchen.  The film is broken up into 59 chapters. 

La Moglie del Poliziotto
Chiara Dal Canto*
Special Guest contributing editor

59 capitoli che ci fanno precipitare nel dolore e nella follia, nell’annientamento e nell’isolamento.  Tutto avviene in un paese di campagna tedesco. La natura è idilliaca: alberi, boschi, campi di grano, cielo azzurro. Protagonisti una coppia e la loro bambina, descritti come un piccolo nucleo che sembra bastare a se stesso e che non ha relazioni con altri. Che, a dire il vero, non si vedono se non raramente, eccetto per l’uomo anziano che vive solo e che un paio di volte è ritratto su uno sfondo immacolato di neve. I giovani genitori appaiono dediti soprattutto alla crescita amorosa della figlia, ma il marito rivela a poco a poco il suo disagio psichico . E’ un uomo violento e la sua aggressività nei confronti della compagna aumenta progressivamente in un contesto apparentemente normale , alternata a momenti di calma, di condivisione e anche di pentimento. La moglie ha un rapporto ravvicinatissimo con la figlia, d’insegnamento ma anche di esclusività. Gli adulti hanno tra loro una relazione infantile, solo nei momenti di gioco sono felici: braccio di ferro, bolle di sapone, freccette.  L’intenzione del regista non è quella di farci vedere delle persone stupide, ma di ridurre all’essenziale i sintomi della loro relazione. Anche il paese è metaforicamente deserto, non si fanno incontri, né la bambina frequenta un asilo. La progressione del racconto avviene attraverso lo scorrere delle stagioni: l’albero prima ha l’incanto della fioritura , poi è bagnato dalla pioggerellina autunnale, di notte la volpe si avvicina alle case.  La spirale violenta aumenta, sembra non avere via di scampo se non in una soluzione tragica. Sullo sguardo spaventato e pallido della bambina si chiude l’ultima inquadratura del film. Il tema è trattato con occhio quasi clinico, senza grande emotività (non c’è musica), ma è la struttura narrativa a rendere quest’opera assolutamente particolare. 59 capitoli, alcuni rapidi come haiku, altri densi e drammatici, non creano un flusso narrativo nel quale immergersi ma costringono alla frammentazione. Sullo schermo nero viene annunciato prima il numero del capitolo poi la sua fine: respiro del racconto, battito del suo cuore, tempo di riflessione, pulsazioni della malattia che sta crescendo, pausa per lo spettatore. E’ un film molto triste ma suscita interesse per il suo modo inconsueto di raccontare una realtà diffusa e spesso nascosta. Sollecita una viva partecipazione senza usare i mezzi con i quali il pubblico viene  normalmente coinvolto in questo genere di dramma. Cerca, con successo, un’altra strada.
*Chiara Dal Canto returns to the cinema, after a career in the world of design journalism.

 Courtesy La Biennale di Venezia – foto ASAC

  Venice 70: Orizzonti Award for Best Director – Uberto Pasolini. The Orizzonti Award for Best Director went to Uberto Pasolini for his film Still Life. Above the producer, writer and director sits between his stars Eddie Marsan and Joanne Froggatt.


Venice 70: Nice Girls Don’t Stay for Breakfast (work in progress) – Bruce Weber.  Photographer and film director Bruce Weber’s work in progress, Nice Girls Don’t Stay for Breakfast, about Robert Mitchum was followed by his 1988 his Oscar-nominated film Let’s get Lost about jazz’s great Chet Baker.


Venice 70: Venezia 70 Future Reloaded.    In celebration of the 70th Venice International Film Festival, the Biennale di Venezia has created the special project Venezia 70 Future Reloaded.  70 movie directors from all over the world have been invited to make a short film lasting between 60 and 90 seconds, in total creative freedom. The invitation has been accepted by great maestros, well-known directors, and young filmmakers of recognized talent. All have participated at the Venice Film Festival at least once over the past twenty years. Future Reloaded is both a collective movie tribute to the Festival (the world’s first film festival to celebrate its 70th edition) and a reflection on the future of cinema, as filtered through the personal artistic insight of each of the participating directors.

Venezia 70 - Future Reloaded
Chiara Dal Canto*
Special Guest contributing editor

Per festeggiare i 70 anni del Festival del Cinema di Venezia il direttore artistico Alberto Barbera ha proposto a 70 registi di realizzare un cortometraggio, compreso tra i 60 e i 90 secondi, nel quale esprimere il proprio punto di vista sul futuro della settima arte. Così è nato Venezia 70 - Future Reloaded, film che ha offerto una panoramica sorprendente per varietà, immaginazione e ricchezza diinvenzioni e che forse nel fitto programma festivaliero non ha avuto il rilievo meritato. Perché in un minuto e mezzo si può dire veramente molto e i frammenti di questo ampio mosaico testimoniano come il cinema sia capace di sintetizzare in un tempo così compresso storie e idee, sguardi e ricordi, aspirazioni e nostalgie.  La creatività si manifesta liberamente: fulminanti racconti, come quello di Nicolas Pereda (una coppia gioca in modo anticonvenzionale con la proposta di matrimonio mentre ciascuno è occupato a utilizzare il proprio telefonino); riflessioni autoironiche, quelle di Catherine Breillat (un gruppo di giovani che indecisi su che film vedere scartano il suo perchè ritenuto troppo pesante senza sapere che lei li sta ascoltando); brevi squarci di poesia, come il viaggio in auto sotto una pioggia torrenziale che a poco a poco cede il passo a una schiarita, firmato da Apichatpong Weerasethakul, che con grande povertà di mezzi e notevole efficacia ci dice che se il cinema attraversa un momento di crisi non bisogna smettere di sperare in tempi migliori.  Alcuni autori scelgono di entrar in scena (Amos Gitai con la voce fuori campo di Jeanne Moreau; Kim Ki-duk in un incontro tenerissimo con la madre anziana che a fatica cucina per lui; Paul Schrader si autofilma con una steadycam mentre fa jogging e riflette su un futuro possibile; Bernardo Bertolucci che, senza apparire, attraverso l’infermità scopre uno sguardo nuovo). Alcuni si affidano ai classici (Shirin Neshat) e propongono smaglianti immagini in bianco e nero (Marlen Khutsiev). Tra i più belli? Monte Helmann ci rende spettatori di una separazione per poi riportarci rapidamente alla realtà di un set cinematografico. Ma il nostro coinvolgimento al dolore della donna abbandonata è già all’apice. Come solo il cinema sa provocare.
*Chiara Dal Canto returns to the cinema, after a career in the world of design journalism.

  Venice 70 – Palo Alto - Gia Coppola.  Palo Alto’s producer James Franco, director Gia Coppola and one of its stars Claudia Levy.

Man of the moment, James Franco director of Child of God at the press conference with the star Scott Haze.

Venice 70: Lion of the Future – “Luigi De Laurentiis” – Venice Award for Debut Film. - Noaz Deshe. The prize Lion of the Future – “Luigi De Laurentiis” went to Noaz Deshe for his film White Shadow, as well as a prize of 100,000$, donated by Filmauro di Aurelio e Luigi De Laurentiis to be divided equally between the director and the producers. The movie was produced by Francesco Melzi d’Eril and Ginevra Elkann in the photo with the director and also Eva Riccabono, Ryan Gosling, Stefano Gallini-Durante, amongst others, the producers list reads literally like a talented young who’s Who.

Venice 70: Photo Call. The photographers who actually got a “Maccaroni”, a special pass that grants you access to the Photo Call room!


Venice 70 – Locke. Locke is the wonderful second film from UK writer-director Steven Knight and Tom Hardy plays Ivan Locke. Locke is the story of one man’s life unravelling in a tension-fuelled 90-minute race against time. Ivan Locke has the perfect family, his dream job, and tomorrow should be the crowning moment of his career. But one phone call will force him to make a decision that will put it all on the line.

Chiara Dal Canto*
special guest contributing editor

Un uomo nella notte si mette alla guida della sua macchina. Nell’arco del suo viaggio che dura un’ora e mezza, quanto il film, con una gamma di inquadrature assai ridotta, il suo volto, lo schermo che illumina la sua rubrica telefonica, le luci del traffico, entriamo così vivamente nella sua vita e  partecipiamo al momento drammatico che sta vivendo, da rimanerne inesorabilmente impigliati. Fa e riceve una serie di telefonate attraverso le quali veniamo a sapere che la sua destinazione è un ospedale di maternità dove sta per nascere un figlio che è il frutto di un incontro occasionale, rimasto l’unico, con una donna che a malapena conosce e verso la quale non prova alcun sentimento. Nel corso del viaggio dovrà comunicarlo alla moglie che ama e alla quale è fedele da quindici anni e cercherà di tenere aperto il dialogo con i figli che lo aspettano per una serata speciale davanti a un match televisivo. E ancora, dovrà padroneggiare una complessissima situazione di lavoro che richiederebbe la sua presenza. Ma ha deciso di rischiare tutto per assistere alla nascita di questo figlio non voluto. Lo fa per riscattare la ferita che è all’origine della sua esistenza: l’abbandono del padre in una analoga circostanza. Le conversazioni si alternano: dalle istruzioni al collega che lo sostituirà con gli imprevisti del caso alla moglie disperata e incredula, dal suo capo che lo licenzia alla donna che sta per partorire in uno stato di grande fragilità. “Poco fa avevo tutto – dice – un lavoro, una casa e una moglie. Ora non ho più nulla”. Ma sarà il suo senso di responsabilità, così alto e nobile, a rassicurare lo spettatore circa l’happy ending. Nel filone dei film dove la parola prevale sull’immagine, Locke vanta una scrittura e una recitazione impeccabili e fa lavorare con ottimi risultati la nostra immaginazione.
*Chiara Dal Canto returns to the cinema, after a career in the world of design journalism.

Venice 70: La Vida Despues – Premier. La Vidas Despues, director David Pablos and with his cast above.


Venice 70: Je m’appelle Hmmm… In Je m’appelle Hmmm…, fashion designer Agnes B’s first movie as writer and director, in which Céline, 11 (Lou-Lelia Demerliac), meets Peter (Douglas Gordon), 40. Together they go on a "luminous journey" in his beautiful red truck. She, escaping her desperate and incestuous father; he, far from his native England and the….
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